EC098
Isla Española


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A4i, A4ii, A4iii (2008)
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Area: 6,048 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
La isla Española, conocida antiguamente como Hood, forma parte del archipiélago de Galápagos que se encuentra a 1.000 km de la costa del Ecuador. Española es una de las islas más antiguas (3,4 millones de años) y la que se localiza más el sur del archipiélago. Se formó de una sola caldera en el centro de la isla. Con el paso de los años, conforme la isla se fue alejando del punto caliente, el volcán fue desapareciendo con la erosión. En la actualidad no existe actividad volcánica y tampoco conos volcánicos en esta isla, más bien de topografía plana. Las costas del norte son bajas, mientras que las del sur se levantan gradualmente formando acantilados, producto de la erosión marina. Debido a su aridez y ausencia de fuentes de agua dulce no es habitada por seres humanos. La isla Española presenta las zonas litoral, árida y de transición, careciendo de zona húmeda. Para más detalles acerca de las zonas de vegetación en el archipiélago ver descripción del sitio en la IBA EC097. Española es una isla destinada a la conservación de su biodiversidad, donde se realizan estudios de investigación y además recibe visita de turistas. En 1959 se estableció la Fundación Charles Darwin, entidad que ha desarrollado, a través de la investigación científica, gestiones de conservación. Con el objetivo de cumplir las metas de la Fundación, cinco años después se inauguró la Estación Científica Charles Darwin (ECCD), en la isla Santa Cruz. Al mismo tiempo, en 1969, se legalizó la existencia del Servicio del Parque Nacional Galápagos (SPNG), institución gubernamental que se encarga de la protección y manejo del Parque. Estas entidades han sido las responsables de múltiples programas e investigaciones, así como de acciones de conservación para las islas Galápagos. Desde la década de 1970, el SPNG, con el apoyo de la ECCD, ha llevado a cabo programas para erradicar y controlar las especies introducidas. Uno de los logros de este programa ha sido la erradicación de las cabras en Española desde 1978. Por otro lado, dentro del programa de protección de especies nativas en peligro de extinción, se viene realizando desde 1965 la crianza en cautiverio y reintroducción de las tortugas gigantes, y se ha podido recuperar con bastante éxito la población de Española (Geochelone hoodensis). Además, desde 1984 David Anderson, de Wake Forest University, ha venido realizando estudios de ecología evolutiva y de comportamiento de aves marinas en la isla Española, con particular interés en la evolución de la historia natural reproductiva. En 1998 se inició un proyecto con el fin de documentar la distribución de las plantas en todo el archipiélago, con énfasis en las especies endémicas y amenazadas. En el 2001 se terminó de muestrear Española, encontrándose que Lecocarpus lecocarpoides está casi extinta y Opuntia megasperma orientalis ha desaparecido en varias partes de la isla debido a la alteración histórica en su hábitat y distribución, causada por la introducción de cabras y por la disminución drástica de tortugas gigantes. Con este antecedente, se inició en 1999 un proyecto de restauración de O. megasperma orientalis por medio de la experimentación (Tye 2003). En el 2001 también se realizó el tercer conteo de la población del albatros Phoebastria irrorata, en Española. En general, el tamaño poblacional ha cambiado poco, pero ha existido cambio en la distribución de las aves, probablemente debido a la regeneración de la vegetación después de la erradicación de las cabras (Anderson et al. 2002). En el 2000, el PNG inició el monitoreo de los cinco sitios más visitados, entre ellos Punta Suárez (Fundación Natura 2002c).

Key biodiversity
Española tiene la colonia más grande de Phoebastria irrorata. Además, mantiene poblaciones de especies endémicas como Nesomimus macdonaldi (únicamente encontrada en Española), Creagrus furcatus y Buteo galapagoensis. Esta última especie presenta predominio de crianza monogámica solamente en esta isla.

Non-bird biodiversity: El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas, fruto del aislamiento y radiación adaptativa. En Española están presentes Lecocarpus lecocarpoides (VU), que se conoce de solo una población en esta isla y en San Cristóbal, Opuntia megasperma orientalis (VU) de población reducida especialmente al centro de la isla. En cuanto a la fauna, se encuentra Geochelone hoodensis (CR), Microlophus delanonis, Zalophus wollebaeki (VU) y Amblyrhynchus cristatus (VU), que es la que presenta colores más vivos en el archipiélago.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Isla Española. Downloaded from http://www.birdlife.org on 18/09/2019.