EC106
Tierras altas de Santiago


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A4i, A4ii (2005)
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Area: 10,500 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
La isla Santiago, cuyo nombre oficial es San Salvador, (conocida antiguamente como James) forma parte del archipiélago de Galápagos que se encuentra a 1.000 km de la costa del Ecuador. Esta isla se ubica ligeramente al norte de la parte central del archipiélago, al noroeste de Santa Cruz y norte de Rábida. Es la cuarta isla más grande y, junto con los volcanes del occidente en Isabela y Fernandina, posee bastante actividad volcánica. Santiago presenta flujos de lava y conos volcánicos de edad joven, siendo uno de los más característicos el Pan de Azúcar. Las lavas más antiguas datan de 750.000 años de edad. Aunque actualmente está deshabitada, fue una de las islas preferidas por piratas y balleneros, y alguna vez, durante 1920 y luego en 1960, se intentó establecer una mina para extraer sal de la laguna ubicada en el cráter de un cono volcánico. Esta operación no proliferó y tanto equipo como infraestructura fueron abandonados en la isla. El área de Santiago considerada como IBA está sobre los 300 m. En la parte alta de Santiago se encuentra la zona húmeda, que a la vez se subdivide en varias zonas. Para más detalles acerca de las zonas de vegetación ver descripción del sitio en la IBA EC097. Santiago es una isla destinada a la conservación de su biodiversidad, donde se realizan estudios de investigación y además recibe turistas en varios sitios de visita. Desde la década de los 70, el SPNG, con el apoyo de la ECCD, ha llevado a cabo programas para erradicar y controlar las especies introducidas. Uno de los logros más importantes de este programa ha sido la erradicación de chivos y cerdos de Santiago. En noviembre de 2000 la Isla quedó libre de cerdos, siendo ésta la primera vez, después en 127 años. Santiago se convierte con esto en la isla más grande del mundo donde se ha logrado este objetivo. La erradicación de chivos aún no está completa, pero está en las últimas etapas, en las que se cazan uno por uno a los chivos remanentes; en la actualidad, se han eliminado alrededor de 75.000 chivos de la isla. La erradicación de especies introducidas, contemplada dentro del programa de protección de especies nativas en peligro de extinción, ha ayudado en la recuperación de las colonias de Pterodroma phaeopygia en Floreana, Santiago y Santa Cruz, donde anualmente se realiza el monitoreo de esta especie. El programa de crianza en cautiverio y repatriación de tortugas gigantes se está desarrollando desde finales de los 90 con las poblaciones de Santiago (Geochelone darwini) y de otras islas. Gracias a esfuerzos de la ECCD, se reencontró una pequeña población de la subespecie Scalesia atractyloides darwinii en 1995, que se protegió por medio de una cerca en 1997. En 1998 se localizaron dos árboles adultos de otra subespecie (S. a. atractyloides) considerada extinta. Esta última habita un risco inaccesible donde también se encontró a Galvezia leucantha. La vegetación en esta loma se protegió también con una cerca después de un mes. A partir del descubrimiento de S. atractyloides se han llevado estudios de su ecología y fenología. Remanentes de Scalesia pedunculata también fueron protegidos por medio del cercado en 1998. Al igual que en Isabela (Alcedo), desde 1995 se ha llevado a cabo en Santiago el monitoreo de cuadrantes de vegetación dentro y fuera de los confinamientos y se inició el programa de erradicación de cabras en 2002 (Tye 2003). Otro de los proyectos realizados desde 1973 comprende los estudios sobre ecología y genética de las poblaciones del gavilán Buteo galapagoensis en Santiago, Pinta y Española. Las investigaciones se han realizado bajo la supervisión de P. Parker (Universidad de Missouri), J. Bednarz (Universidad de Arkansas) y T. de Vries (Pontificia Universidad Católica del Ecuador) (Lara 2003, Jiménez 2003, Bollmer et al. 2003). De igual forma, la ECCD y el SPNG llevan a cabo el proyecto de control biológico de la especie introducida Icerya purchasi (pulgón o escama algodonosa) en varias islas, incluida Santiago, por medio de la liberación de Rodolia cardinalis.

Key biodiversity
En las partes alta de Santiago se encuentra una de las principales poblaciones de la especie amenazada Pterodroma phaeopygia, donde los individuos anidan en los flancos exteriores de los cráteres. En esta isla también se encuentra una población considerable de Buteo galapagoensis. Otras especies de interés también encontradas en las partes altas son Laterallus spilonotus, Pyrocephalus rubinus dubius y Progne modesta. Gracias al programa de control de roedores ejecutado por el SPNG, año tras año, las colonias de anidación de Pterodroma phaeopygia han mejorado su éxito reproductivo, y probablemente otras especies, como Laterallus spilonotus, también se han beneficiado por el desarrollo de esta estrategia. Las poblaciones de ambas especies probablemente también han mejorado por la erradicación de los cerdos y chivos que afectan al hábitat.

Non-bird biodiversity: El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas. En Santiago se encuentran varias especies de Scalesia, género endémico que ha experimentado gran diversidad y radiación. Entre estas se encuentran Scalesia pedunculata (EN), severamente afectada por las cabras; Scalesia atractyloides (CR) y Scalesia stewartii (EN), la última distribuida más hacia la parte baja. De Scalesia atractyloides, las subespecies darwinii y atractyloides se consideraban extintas, pero han sido reencontradas en sitios específicos, uno de los cuales también presenta una población de otra especie, amenazada y endémica, Galvezia leucantha (CR), la cual además representó una nueva subespecie G. l. porphyrantha (Tye 2003). Entre la fauna destacan Nesoryzomys swarthi (VU), Geochelone darwini (EN), Microlopus albemarlensis y Conolophus subcristatus (VU), esta última posiblemente extirpada en esta isla.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Tierras altas de Santiago. Downloaded from http://www.birdlife.org on 24/07/2019.