DO010
Sierra Martin Garcia National Park


Country/territory: Dominican Republic

IBA Criteria met: A1, A2 (2007)
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Area: 26,487 ha

Protection status:

Grupo Jaragua

Site description
La Área Importante para la Conservación de las Aves (IBA) Sierra Martín García (SMG) se ubica en la Región Suroeste de la República Dominicana. Está localizada entre las provincias de Azua y Barahona, próximo al monumento natural Puerto Viejo. Esta IBA está compuesta por un enorme macizo que emerge del mar frente a la ciudad de Barahona, en el extremo noreste de la Bahía de Neiba. El extremo suroeste de SMG parte de esta Bahía, la Bahía Alejandro (Puerto Alejandro) y Punta Martín García originó el nombre del parque nacional. El punto más alto de la IBA corresponde al denominado Alto de la Bandera. La mayor parte de la IBA-SMG está constituida por formaciones de rocas cálcicas. Dentro de esta IBA existe evidencia de presencia taína (pobladores originales de la Isla La Española) en las cuevas, las cuales se formaron en este tipo de roca que caracteriza gran parte de la geografía del área. Cerca del poblado de Barrera se han encontrado fósiles de plantas y está el asentamiento indígena considerado como el más antiguo. De acuerdo a una evaluación de sus recursos naturales (SEA/DVS, 1990), a su vez apoyada en mapas Tasaico (1967), en la IBA-SMG existen cuatro zonas de vida que son: Bosque seco Sub-Tropical (Bs-S), Bosque húmedo Sub-Tropical (Bh-S), Bosque húmedo Montano Bajo (Bh-MB) y Bosque espinoso Sub-Tropical (Be-S). También se menciona la presencia de Bosque de Transición en las zonas bajas y medias, así como Bosque Húmedo en forma de pequeños parches en la parte más alta. En general, esta área presenta un mosaico de Vegetación de Bosque Seco, Bosque Latifoliado Húmedo Matorrales Secos y Áreas de Escasa Vegetación o Erosionadas (Toletino y Peña, 1998). En el estrato arbóreo del Bosque Seco hallamos las especies dominantes Bursera simaruba, Acacia cocuyo, A. sckeroxyla, Guaiacum sanctum, G. officinale, Prosopis juliflora, entre otras. En el estrato arbustivo se halla Exostema caribaeum, Eugenia foetida, Maytenus buxifolia y especies de Comocladia sp. El Bosque Latifoliado Húmedo se hallan entre las colinas y presenta varios niveles de impacto; se ha identificado la presencia de Ocotea oligoneura, Dendropanax arboreaus, Drypetes lateriflora, Erythroxylum areolatum, Piper amalogo, entre otras. El Matorral Seco es espino, donde pueden hallarse algunas de las especies presentes en el Bosque Seco, así como especies de Capparis. Las Áreas de Escasa Vegetación o Erosionadas son zonas de evidente degradación o deterioro, donde la vegetación y/o la superficie del suelo han sido removidas por efecto de las precipitaciones, el viento o por acción humana. La zonas La IBA-SMG posee un historial de explotación minera (roca caliza para producir materiales de construcción) y de extracción de madera (para la producción de carbón vegetal). Debido a que las condiciones de la SMG son agrestes, la subsistencia de los pobladores locales es difícil. Los habitantes o lugareños tradicionalmente han vivido de la tumba (tala) y quema (fuego) para carbón, la agricultura de subsistencia, casi siempre migratoria y de la pesca. Los principales productos cultivados son Manihot esculenta, Zea mays, Cucurbita pepo y en algunos casos Coffea arabica. Ciertas zonas aledañas han sido usadas para el cultivo de Saccharum officinale y Oriza sativa en menor cantidad. En estas mismas zonas se reporta cultivo de Ricinus communis por parte de una empresa en el pasado. La administración de esta IBA está a cargo de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (SEMRN), sin embargo, apenas ahora se ha designado un Administrador. La SMG ha servido como área de estudio para investigaciones ornitológicas (J. Almonte; com. pers., 2007), levantamiento de información sobre los recursos naturales (SEA/DVS, 1990) y para la observación de aves. La falta de infraestructura para el ecoturismo, limita el desarrollo de éste. No obstante, algunos avituristas se animado visitar esta IBA acompañados por un guía calificado. Puerto Alejandro, por ejemplo, es uno de los puntos más mencionados y preferidos por los ornitófilos.

Key biodiversity
La avifauna de la IBA-SMG y sus alrededores está compuesta por alrededor de 105 especies, de acuerdo a la revisión de las listas del Programa IBA de República Dominicana (BirdLife International y Grupo Jaragua, 2006a; 2005; 2003) y de la Sociedad Ornitológica de la Hispaniola (2006). Debido a que esta IBA posee una zona con acceso al mar y otra completamente terrestre existe una amplia gama de tipos de aves. Algunas especies habitan en las lagunas, playas, canales y llanos del área costera de la Bahía de Neyba, mientras que otras se encuentran distribuidas en ambientes como bosques densos, áreas deforestadas y zonas con vegetación arbustivas. Entre la avifauna podemos hallar especies residentes, observables en casi todo el territorio nacional como Zenaida asiatica hasta aves endémicas amenazadas, un poco más tímidas como Siphonorhis brewsteri. En el año 2007, esta última cambió su estatus de amenaza global de Datos Insuficientes (DD, por sus siglas en inglés) a Casi Amenazada (NT, por sus siglas en inglés), según la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). Los impactos que ha sufrido la SMG, a lo largo de una trayectoria de uso carente de regulación y manejo inadecuado de los recursos naturales, ha afectado la avifauna. Evidencia de ello es la presencia en el pasado de Buteo ridgwayi, especie en Peligro Crítico de Extinción (CR, por sus siglas en inglés) que debido a la pérdida progresiva de hábitat adecuado, actualmente habita sólo en la IBA-Los Haitises (BirdLife International y Grupo Jaragua (2005)

Non-bird biodiversity: La flora de este parque nacional y sus alrededores está representada por 232 especies, las cuales están agrupadas en 82 familias. Las familias más abundantes son Asteraceae, Cactaceae, Caesalpinaceae, Euphorbiaceae y Rubiaceae. Desde el punto de vista florístico, la Sierra Martín García reviste gran importancia como sitio clave para la conservación de especies endémicas consideradas raras, tales como Arcooa gonavensis, Cnidosculus acrandus y Fuertesia domingensis. Más aún, esta Sierra exhibe su especie endémica Coccotrinax boschiana (palma), la cual crece de manera asociada formando lo que los moradores locales denominan “guanal”.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Sierra Martin Garcia National Park. Downloaded from http://www.birdlife.org on 15/12/2019.