EC085
Parque Nacional Podocarpus


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A3 (2008)
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Area: 147,400 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
El Parque Nacional Podocarpus está localizado en las provincias de Loja y Zamora Chinchipe. Es la única área protegida del sur del Ecuador, donde confluyen las áreas de endemismo de los Andes y de la región Tumbesina. En las partes altas del páramo existen una serie de lagunas de formación glaciar de donde nacen cuatro cuencas hidrográfi cas; una que fl uye hacia el Pacífico (Catamayo-Chira) y las otras tres hacia la cuenca amazónica (Chinchipe-Mayo, Zamora y Nangaritza). Se incluye en esta IBA a la Estación Científica San Francisco, una reserva privada de 1.120 ha de extensión localizada en la vía Loja-Zamora y administrada por la fundación del mismo nombre. La estación se sobrepone en 303 ha con el Parque Nacional Podocarpus. El Parque Nacional Podocarpus y su área de influencia comprenden grandes zonas de bosque, que van desde el bosque piemontano amazónico hasta el bosque achaparrado y altoandino. Cubre además áreas de páramo en donde predomina la vegetación arbustiva y existen importantes humedales. La vegetación nativa característica del área es muy diversa y abundante, donde se destacan una gran variedad de orquídeas, los centenarios Podocarpus y la Cascarilla. La vegetación del páramo presenta marcadas diferencias con el páramo del norte del país, ya que se desarrolla a menor altitud y solamente en las crestas de las montañas. Hay algunas poblaciones humanas alrededor del Parque que se proveen del agua que se capta en sus páramos y bosques, incluyendo a las ciudades de Loja y Zamora. Aunque todo el Parque está destinado a la conservación de la diversidad biológica, existen algunas actividades extractivas en su interior y en la zona de amortiguamiento como son la agricultura, ganadería y minería. Además, existen zonas donde el turismo es importante. Adicionalmente, el Parque está atravesado o colinda con carreteras interprovinciales que proveen de numerosas vías de acceso a esta importante área protegida. En Podocarpus se han realizado numerosas investigaciones y programas de conservación. Se han publicado algunos trabajos sobre su avifauna (Andrade 1996, Flanagan 1998, Jiménez y López 1999) y listados generales con información ecológica generados luego de varios años de expediciones realizadas a finales de los 80 y principios de los 90 (Platt 1987, Rahbek 1991, Rahbek et al. 1989a, 1989b, Rasmussen 1991, Rasmussen y Rahbek 1994, Rasmussen et al. 1992). Existen estudios sobre algunas especies amenazadas como Penelope barbata (Medina 1991, Medina et al. 1991, 1994), Pyrrhura albipectus y Hapalopsittaca pyrrhops (Toyne 1993, 1994, 1996a, 1996b, Toyne et al. 1992), así como estudios sobre ecología de comunidades de aves en el Parque (Poulsen 1993, 1994b, 1996a, 1996b). Para mayor información ver además Poulsen et al. (1989), Tapia (1991), Rahbek y Rasmussen (1995), Rahbek et al. (1995) y Rasmussen et al. (1996). En la actualidad, la Fundación Arcoiris está realizando algunas investigaciones sobre las aves residentes y migratorias dentro del Programa Wings-Alas de las Américas, con apoyo de TNC. Este programa incluye actividades de capacitación y educación ambiental para los pobladores locales (Guerrero et al., sin fecha, Valarezo y Guerrero, sin fecha). La Fundación Funbotánica, por su parte, está desarrollando un estudio de estrategias de conservación y manejo de la fl ora endémica del Parque. La Fundación Científica San Francisco (FCSF), ha desarrollado múltiples investigaciones dentro del Proyecto Funcionalidad del Bosque Tropical de Montaña en el Sur del Ecuador, sobre diversidad, procesos dinámicos y potencialidades de uso, a cargo de la Fundación Alemana para la Investigación (DFG) y varias universidades alemanas. Actualmente se realizan estudios taxonómicos y de ecosistemas. Por otra parte, el Programa Podocarpus, financiado por la Embajada Real de los Países Bajos, incluyó una serie de proyectos integrados de conservación y desarrollo. Estos se enfocaron en la capacitación y fortalecimiento institucional, educación ambiental, alternativas sustentables, planes de ordenamiento territorial y apoyo a investigaciones biológicas y socioeconómicas dentro del Parque. Como productos de estos estudios, se cuenta con una Estrategia de Desarrollo Sustentable para la microrregión Podocarpus y se ha dado soporte a más de 40 organizaciones locales en el manejo de iniciativas de conservación en el Parque.

Key biodiversity
Podocarpus es una de las áreas más diversas e importantes para las aves del Ecuador. Hasta el momento se han registrado más de 560 especies, pero se estima que pueden existir hasta 800 (Rasmussen y Rahbek 1994). Algunas especies amenazadas posiblemente tienen sus mayores poblaciones dentro del Parque, como Galbula pastazae, Penelope barbata, Xenerpestes singularis y Grallaricula peruviana. Existen registros de Scytalopus parkeri, especie descrita en 1997, que debe considerarse endémica del Área de Endemismo de los Andes Orientales de Ecuador y Perú. Es posible que albergue poblaciones de Grallaria ridgelyi, especie recientemente descrita (Krabbe et al. 1999b)

Non-bird biodiversity: Podocarpus alberga una de las mayores diversidades de plantas en Ecuador, así como un nivel de endemismo muy elevado. Se ha estimado que pueden existir hasta 3000 especies de plantas vasculares, una de las floras más diversas del país. El parque alberga además las poblaciones más importantes en Ecuador de la familia Podocarpaceae (dos especies). Algunos ejemplos de especies endémicas incluyen: Ocotea rotunda, Persea bullata, Zinowiwia madesenii, Styrax loxensis y varias especies nuevas aún no descritas.Podocarpus alberga una de las mayores diversidades de plantas en Ecuador, así como un nivel de endemismo muy elevado. Se ha estimado que pueden existir hasta 3.000 especies de plantas vasculares. El Parque presenta además las poblaciones más importantes del país de la familia Podocarpaceae (dos especies). Algunos ejemplos de especies endémicas incluyen: Ocotea rotundata (VU), Persea bullata (VU), Zinowiwia madesenii, Styrax loxensis y varias especies nuevas aún no descritas. La fauna también es altamente diversa. Se han registrado más de 40 especies de mamíferos, entre los que se incluyen algunas especies amenazadas como Panthera onca (NT), Tapirus pinchaque (EN), Tremarctos ornatus (VU), Cebus albifrons, Pudu mephistophiles (LR/ nt), Priodontes maximus (EN), Agouti taczanowskii (LR/nt) y Lontra longicaudis (DD). En la Estación Científica San Francisco, se ha reportado una nueva especie de murciélago nectarívoro. Estudios aún preliminares sobre mariposas diurnas han registrado la presencia de más de 260 especies, aparte de las 1.200 especies de mariposas nocturnas.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Podocarpus. Downloaded from http://www.birdlife.org on 23/07/2019.