VE026
Parque Nacional Laguna de Tacarigua


Country/territory: Venezuela

IBA Criteria met: A1 (2008)
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Area: 39,100 ha


Site description
El Parque Nacional Laguna de Tacarigua se encuentra ubicado en el estado Miranda, en el sector litoral de la región de Barlovento, entre las poblaciones de Machurucuto, Cupira, El Guapo y Río Chico. Comprende una laguna costera permanente dominada por bosques de manglar y separada del mar Caribe por una restinga o barrera litoral de aproximadamente 30 km de largo (INPARQUES-MARN 1983, Urbina 1992). El Parque está comprendido por un sector marino de 20.700 ha (52,94%) y un sector terrestre de 18.400 ha (47,06%), el cual incluye 7.800 ha que están ocupadas por la laguna (Álvarez 1996). La vegetación está representada por formaciones halófi las de manglares, áreas de sabana cubiertas de gramíneas y plantas arbustivas, así como por formaciones arbustivas bajas, típicas de las playas, y dunas. Los manglares constituyen la vegetación dominante y están distribuidos en casi todo el borde de la laguna. También crecen en el interior de la misma, constituyendo islotes de considerable extensión. En esta región se han registrado cuatro especies de mangle: Conocarpus erectus, Avicennia nitida, Laguncularia racemosa y Rhizophora mangle, siendo ésta última la especie dominante. La vegetación de playa y dunas se observa en los límites del Parque y está formada por colonias de Sporobolus virginicus y por hierbas bajas con tallo y hojas carnosas, como Philoxerus vermicularis, Batis maritima, Canavalia maritima, Sesuvium portulacastrum e Ipomoea pes-caprae (INPARQUES-MARN 1983). En los terrenos arenosos ubicados detrás de los manglares es común observar especies vegetales halófi las y otras especies litorales como Coccoloba uvifera, Thespesia populnea, Cocos nucifera y Acacia sp. (INPARQUES-MARN 1983, Álvarez 1996). Hacia el sur, la vegetación es más exuberante y variada, la cual está representada principalmente por Tabebuia rosea, Hura crepitans, Sapindus saponarea, Cecropia peltata, Spondias monbin y trepadoras como Bauhinia cumanensis. Hacia las zonas anegadizas, la vegetación está constituida principalmente por Roistones regia, Heliconia latispatha y numerosas hierbas de la familia Cyperaceae (Álvarez 1996). Las principales actividades que se desarrollan en el área son de tipo pesquero, agrícola, pecuario y turístico-recreacional. Entre las actividades agrícolas predominan las plantaciones, la fruticultura y los cultivos familiares de subsistencia. En la barra occidental se encuentra la población de Tacarigua. Los caseríos de Las Lapas y San Ignacio son los principales asentamientos humanos en lo alrededores de la laguna. En la barra del litoral se observan clubes con fines turísticos y cerca de la boca de la laguna se encuentra una empresa empacadora de pescado (Lentino y Bruni 1994). Las actividades de investigación tuvieron un auge importante durante la década de los 40. La mayoría de estudios estuvieron enfocados en geología, geomorfología, sedimentología, pesquería, limnología e inventarios de fauna. A pesar de ser numerosos, los estudios son poco sistemáticos y principalmente descriptivos, por lo que aún existen muchos vacíos de información (ParksWatch 2003e). El Profesor Chacartegui, de la Asociación Venezolana de Sedimentología, es autor de un tratado de sedimentación en la laguna y mantiene una excursión anual con fines investigativos. El Instituto de Zoología Tropical de la Universidad Central de Venezuela realiza visitas con estudiantes, en las cuales se monitorea la calidad del agua. En 1998 se publicó un manual de monitoreo del Sistema de Parques Nacionales, con el patrocinio de Econatura, Wildlife Conservation Society (WCS) y la Comisión Europea. Parte del manual se desarrolló a partir de una experiencia en la Laguna de Tacarigua, que originó el actual programa de monitoreo de fauna. En los últimos 10 años, Alfredo Arteaga ha realizado investigaciones con las poblaciones de Crocodylus acutus, gracias a la participación y apoyo de Fudena, INPARQUES, Club Miami y WCS. La Asociación Econatura financió en la última década unas seis investigaciones sobre taxonomía del plancton y caracterización bacteriana de la laguna, uso de aves como indicadores de calidad ambiental, entre otras. Provita mantiene un programa de conservación de las tortugas marinas en la región de Barlovento, que incluye también al Parque Nacional. Organizaciones europeas han promovido campañas de información y concientización en las comunidades sobre el adecuado manejo, tanto de residuos sólidos, como líquidos, y además ha financiado el dragado y la limpieza de canales de drenaje con apoyo de las comunidades de Las Lapas y Tacarigua. Desde hace ocho años se lleva a cabo un programa educativo pionero con guardaparques infantiles que ha incorporado a alrededor de 60 niños en la protección y defensa del Parque Nacional (ParksWatch 2003e).

Key biodiversity
En 1989, M. Lentino registró 135 especies de aves (35 migratorias, 80 residentes y 20 visitantes regulares); actualmente, señala un total de 174 especies. En el área se ha registrado a Crax daubentoni. Lentino (1990) estimó una población de 2.500 flamencos aunque sin signos de actividad reproductiva. Sin embargo, los guardaparques afi rman haber visto nidos de flamencos en los últimos tres años (ParksWatch 2003e).

Non-bird biodiversity: En la laguna de Tacarigua anidan cuatro especies de tortugas marinas: Chelonia mydas (EN), Caretta caretta (EN), Dermochelys coriacea (CR) y Eretmochelys imbricata (CR) (Álvarez 1996). Además, está presente Crocodylus acutus (VU), especie que se encuentra en densidades de hasta seis individuos por hectárea en las zonas de protección integral (Puerto Escondido, caños Pirital, San Ignacio y San Nicolás). Las poblaciones están en crecimiento, lo que hace de Laguna de Tacarigua el refugio más importante de las poblaciones del Caimán de la Costa en el país (Alfredo Arteaga, com. pers.). Hacia la parte sur se puede observar una variedad de especies de mamíferos, entre ellos Speothos venaticus (VU), Mazama americana (DD), Noctilio leporinus, Procyon cancrivorus, Cebus olivaceus, Alouatta seniculus, Hydrochaeris hydrochaeris y Leopardus pardalis (Boede 1982), que están considerados vulnerables de extinción a nivel nacional (Rodríguez y Rojas 1999). También se ha señalado la presencia de 15 especies de reptiles y anfi bios, 17 de peces, 17 de crustáceos y cuatro de moluscos (Lentino y Bruni 1994).


Recommended citation
BirdLife International (2021) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Laguna de Tacarigua. Downloaded from http://www.birdlife.org on 22/09/2021.