VE061
Parque Nacional Canaima


Country/territory: Venezuela

IBA Criteria met: A1, A2, A3 (2008)
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Area: 3,000,000 ha

Protection status:


Site description
El Parque Nacional Canaima se encuentra ubicado en el extremo suroriental de Venezuela, al sur del río Orinoco. Este Parque presenta en su parte occidental una selva impenetrable, característica del Escudo Guayanés, y en su parte oriental grandes extensiones de sabana abierta, región conocida como la Gran Sabana. A lo largo y ancho del Parque se presentan los tepuyes, formaciones tabulares de paredes verticales, con perfiles muy escarpados tallados por la erosión de miles de años, que se elevan sobre los 1.000 m entre las sabanas. En el momento de su creación el parque poseía una superficie de 1.000.000 ha, luego en 1975 la superficie del Parque se incrementó a 3.000.000 ha, constituyéndose en uno de los parques más grandes del país, junto con el Parque Nacional Parima- Tapirapecó. La vegetación consiste principalmente de bosques y sabanas con arbustos y gramíneas, pero también se observan bosques de galería a lo largo de los ríos, extensos morichales y la vegetación tepuyana considerada única en el planeta (Urbina 1992, INPARQUES y MARN 1983). En el Parque destacan: La Gran Sabana, el campamento de Canaima y los Tepuyes. La Gran Sabana abarca una superficie aproximada de 18.000 km2, y es una altiplanicie de mediana altitud (tierras intermedias entre 750 y 1.450 m) que se extiende desde la sierra de Lema, en el norte, hasta la sierra de Pakarima, en el sur, y desde las tierras altas de la cadena de los tepuyes Los Testigos y los ríos Karuai y Uaiparú, en el oeste, hasta la cuenca alta de los ríos Kamoirán y Mazaruní, en el este. En su extremo occidental, se encuentra la famosa localidad turística de Canaima, la cual está ubicada en el río Carrao inferior, poco antes de la desembocadura en el río Caroní, a una altitud aproximada de 400 m. La Gran Sabana abarca esencialmente las sabanas montanas ubicadas en el sector sureste de las cuencas de los ríos Caroní y Kamoirán, mientras que la región de Canaima comprende las sabanas y bosques de tierras bajas (inferiores a 450 m) ubicadas en el sector centro-oeste de la cuenca hidrográfica del Caroní (Huber y Febres 2000). En el Parque se observan grandes macizos de arenisca llamados tepuyes, entre los cuales destaca el Auyán-Tepui, del cual cae el Salto Ángel, la caída libre de agua más alta del mundo (979 m). El Parque posee una enorme riqueza hidrológica, siendo sus principales ríos el Carrao, Aponwao, Kukenán, Churún, Arabopó, Yuruaní, Karuai, Kamoirán, Apakara, Aprado, Aravak, Muruk, Surukún, Ikabarú y Antabare, todos tributarios del río Caroní en su margen derecha (Urbina 1992, Lentino et al. 1996). Se han realizado numerosos proyectos de investigación, los cuales abarcan inventarios de fl ora y fauna realizados en la Gran Sabana y en varios tepuyes. En la vía hacia Kavanayén, a la izquierda del río Parupa (afluente del río Aponguao), se encuentra la estación científica Parupa, fundada en 1970 con la intención inicial de realizar experimentos de reforestación y sistemas agrícolas viables en los suelos marginales de la Gran Sabana. En 1991 esta estación fue cedida a la Autoridad Gran Sabana y, actualmente, se realizan investigaciones biológicas y prácticas de manejo ambiental en las zonas degradadas de la Gran Sabana (Huber y Febres 2000).

Key biodiversity
Las aves constituyen el grupo dominante de vertebrados, tanto en abundancia como en diversidad. Se han registrado 536 especies, de las cuales 32 son endémicas y de distribución restringida (Lentino et al. 1996). Los tepuyes son importantes centros de endemismo para las aves, en donde el 25% de las especies que se reproducen en estos ambientes son endémicas.

Non-bird biodiversity: Presenta una flora muy heterogénea con numerosas especies de orquídeas, bromelias y plantas insectívoras, así como muchos géneros de plantas que son endémicos de los tepuyes venezolanos, entre los cuales están: Hymenophyllopsis, Aphanocarpus, Coryphothamnus, Mallophyton, Tepuia, Arimantaea, Ayensua, Arachnopogon y Pterozonium (Urbina 1992). En la fl ora de La Gran Sabana se han registrado más de 300 especies endémicas. De las 351 especies de mamíferos conocidas en Venezuela, 145 (41,3%) han sido resgistradas en el Parque Nacional Canaima (Ochoa et al. 1993). La fauna presenta un alto grado de especies endémicas, como el Ratón del Roraima (Podoxymys roraimae, LR/nt) y la Comadreja Tepuyana (Marmosa tyleriana, DD). También se observa especies como Pteronura brasiliensis (EN), Trichechus manatus (VU), Priodontes maximus (EN), Myrmecophaga tridactyla (VU), Leopardus tigrinus (NT), Panthera onca (NT), Tapirus terrestris (VU), Diclidurus ingens (VU), Leopardus pardalis y Leopardus wiedii.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Canaima. Downloaded from http://www.birdlife.org on 15/10/2019.