VE003
Parque Nacional Archipiélago Los Roques


Country/territory: Venezuela

IBA Criteria met: A4i (2008)
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Area: 225,153 ha

Protection status:


Site description
El Parque Nacional Archipiélago Los Roques se encuentra en el mar Caribe y forma parte de las Dependencias Federales de Alta Mar. Está situado al norte franco de la costa central de Venezuela, a una distancia aproximada de 166 km del Puerto de La Guaira, estado Vargas. Este Parque, a semejanza de los atolones coralinos típicos del océano Pacífico, está constituido por aproximadamente 57 cayos de origen coralino y un gran número de bancos de arena dispuestos en forma de óvalo irregular alrededor de una laguna central de poca profundidad (1-8 m), denominada Ensenada de Los Corales. Dos grandes barreras arrecifales conforman el archipiélago, las cuales constituyen los límites oriental y sur del archipiélago. La barrera oriental tiene una longitud de 24 km y la barrera sur de 30 km. El área global del complejo arrecifales de 1.500 km2, mientras que las islas y cayos del archipiélago ocupan un área aproximada de 1.110 km2 (Villamizar 2003). En este archipiélago se encuentran todos los ecosistemas típicos de las zonas marinas y costeras tropicales, estos incluyen playas arenosas, lagunas y salinas, praderas, manglares, terrazas de tormentas y acantilados rocosos. La vegetación está representada por los manglares, una vegetación herbácea asociada a suelos salinos (sabanas de herbazales litorales halófi los y psamófi los), espinares y praderas marinas (Thalassia testudinum). En las áreas de manglar se observan cuatro de las seis especies reportadas en las áreas costeras de Venezuela: Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia racemosa y Conocarpus erectus. La población está concentrada principalmente en la isla Gran Roque. Según datos del censo realizado por la Autoridad Única de Área (AUA) en el año 2001, se registraron 1.209 habitantes en el archipiélago. La riqueza biológica de sus aguas mantiene una intensa actividad pesquera y los recursos escénicos del archipiélago son una fuente de atractivo turístico, registrándose recientemente cerca de 80.000 turistas anuales (Zamarro 2003). El Parque cuenta, desde su creación, con un programa continuo de investigación dedicado al conocimiento de la biología básica y manejo de sus recursos. Este programa se desarrolla principalmente en la Estación de Biología Marina de Dos Mosquises (EBMDM), ubicada en el cayo Dos Mosquises Sur, al suroccidente del archipiélago. Esta estación es manejada por personal científico y técnico de la Fundación Científica Los Roques (FCLR), institución privada sin fines de lucro fundada en 1963 que, en colaboración con las universidades Simón Bolívar y Central de Venezuela, Harvard y Miami, ha realizado trabajos sobre arqueología, peces, tortugas, corales, moluscos, esponjas, pesca y oceanografía. Entre los años 2001 y 2003 se ejecutó el programa "Araucaria-Los Roques", proyecto desarrollado por la AECI con el objetivo de conservar la biodiversidad y promover el manejo sostenible de los recursos naturales del Parque. Tres institutos de la Universidad Simón Bolívar realizaron investigaciones enmarcadas dentro de este programa: el Instituto de Recursos Naturales se encargó de evaluar el estado de conservación de los recursos naturales del Parque y de evaluar la gestión de manejo del mismo, mientras que el Instituto de Estudios Regionales y Urbanos realizó estudios demográficos de la población que vive en Gran Roque. En el año 2001, se realizaron conteos de aves marinas en varios cayos del archipiélago, estudio enmarcado en el proyecto "Conservación de las colonias reproductivas de aves marino-costeras del Parque Nacional Archipiélago Los Roques", Convenio Banco Mundial-INPARQUES, y ejecutado por el Instituto de Tecnología y Ciencias Marinas (INTECMAR) de la Universidad Simón Bolívar. En el año 2002, se realizaron conteos de aves marinas en varios cayos del archipiélago y se evaluaron las principales amenazas a las cuales se encuentran expuestas las colonias de aves marinas del Parque. Este estudio estuvo enmarcado en el proyecto "Propuesta de lineamientos para una gestión orientada hacia la conservación del Parque Nacional Archipiélago Los Roques", financiado por AECI y ejecutado por el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad Simón Bolívar.

Key biodiversity
La diversidad de hábitat ha permitido que las islas de los Roques sean, entre todas las islas de Venezuela (excluyendo a Margarita), las que presentan la mayor diversidad de aves. Hasta el presente se han registrado 92 especies. De éstas, 50 son migratorias boreales, es decir que anidan en Norteamérica. Entre las aves acuáticas hay 62 especies que conforman un 67% del total de la avifauna. Un total de 24 especies (5 terrestres y 19 acuáticas) anidan regularmente en los Roques (Lentino y Rodner 2003). El Archipiélago Los Roques presenta seis subespecies de aves endémicas: Columbina passerina tortuguensis, Myiarchus tyrannulus brevipennis, Sublegatus modestus pallens, Vireo altiloquus bonairensis, Dendroica petechia obscura y Coereba fl aveola lowii (Lentino y Rodner 2003).

Non-bird biodiversity: Existen cuatro especies de tortugas marinas que anidan en Los Roques: Caretta caretta (EN), Chelonia mydas (EN), Dermochelys coriacea (CR) y Eretmochelys imbricata (CR) (De los Llanos 2002, Guada 2003). En el Libro Rojo de la Fauna de Venezuela se considera a la especie Caretta caretta en la categoría vulnerable y a las otras tres especies en peligro (Rodríguez y Rojas 1999).


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Archipiélago Los Roques. Downloaded from http://www.birdlife.org on 24/07/2019.