EC043
Mindo and western foothills of Volcan Pichincha (Mindo y Estribaciones Occidentales del volcán Pichincha IBA)


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A3 (2008)
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Area: 74,340 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
Comprende la estribación occidental del volcán Pichincha, en las cuencas altas de los ríos Mindo, Nambillo, Alambi y Nono. El área representa la primera IBA de la región Neotropical; en 1997 se la nominó como la IBA de Mindo. En ella se incluye una amplia diversidad de ecosistemas, desde el páramo del Pichincha hasta los bosques piemontanos bajo la población de Mindo. Incluye además algunas poblaciones pequeñas en su interior (Nono, Tandayapa, Mindo, Nanegalito), así como varias reservas privadas pequeñas (Bellavista, Puyucunapi, Tandayapa, Yanacocha, Verdecocha, Las Tangaras, Sacha Tamia, Sacha Urcu) y el Bosque Protector Mindo-Nambillo (19.200 ha). Hacia el norte está separada de la IBA de Maquipucuna-Guayllabamba por el río Alambi y la carretera Quito-Nanegalito-La Independencia. Todavía existe una notable extensión de bosque nublado en la estribación occidental del Pichincha, tanto dentro del Bosque Protector Mindo-Nambillo como en pequeñas reservas privadas y en áreas no protegidas. Alrededor de las poblaciones y vías de acceso, existen pastizales para ganado y tierras agrícolas en menor proporción. En la parte alta del área (región de Nono-Yanacocha) existen parches de bosque altoandino en una matriz dominada por tierras agrícolas y ganaderas, mientras que hacia la parte media (valle de Tandayapa, B. P. Mindo-Nambillo) el bosque nublado es más extenso. En la parte baja nuevamente el nivel de alteración es algo mayor, con dominancia de cultivos frutales, pastos para ganado y criaderos de truchas. Una importante proporción del área está destinada a la conservación. En la mayoría de reservas privadas existen proyectos de turismo y en pocas de ellas de agricultura orgánica y fi ncas integrales. Varios estudios se han ejecutado en el sector, incluyendo planes de manejo e inventarios de fauna (Palacios 1997, Kirwan y Marlow 1996). En la parte alta se han realizado algunas investigaciones sobre el hábitat y conservación de Eriocnemis nigrivestis (Bleiweiss y Olalla 1983, Krabbe et al. 1994, Santander 2002), mientras que en las partes media y baja se han realizado algunos estudios específi cos sobre el uso de hábitat de las especies, patrones de diversidad, ecología de especies particulares, entre otros (Welford 2000, de Soye et al. 1997, Greeney et al. 1998). La creación de reservas privadas ha sido una iniciativa notable en el área, lo cual ha controlado de manera importante el avance de la deforestación. En varias de estas reservas se llevan a cabo proyectos de turismo, educación ambiental, agricultura integral orgánica e investigación. La declaración del área como IBA en 1997 sirvió, en parte, para disparar estos procesos de conservación. La mayoría de estas iniciativas, sin embargo, se enmarcan únicamente en las reservas y sus inmediatos alrededores, por lo que es necesario un plan de conservación de perspectiva regional. Además, en la población de Mindo operan varios grupos de conservación que llevan a cabo proyectos de educación ambiental, capacitación de guías y turismo de naturaleza.

Key biodiversity
El área alberga una notable diversidad de especies; más de 450 especies se han reportado hasta la fecha. Incluye un elevado número de especies amenazadas y endémicas, entre las que se destacan Grallaria gigantea, Glaucidium nubicola, Oreothraupis arremonops y Penelope ortoni. Posiblemente la especie más importante del área es Eriocnemis nigrivestis, especie críticamente amenazada cuya distribución prácticamente se restringe a estas estribaciones. Esta región es posiblemente la segunda en importancia para la conservación en los Andes occidentales de Ecuador, luego de la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas.

Non-bird biodiversity: Al igual que con las aves, la diversidad de especies de otros grupos de fauna es notable. Se han registrado varios mamíferos amenazados y raros como Tremarctos ornatus (VU), Dinomys branickii (EN), Puma concolor (NT), Cebus albifrons, Potos fl avus, Mustela frenata y Microsciurus fl aviventer. Además, existe una importante diversidad de herpetofauna (más de 35 especies) y entomofauna, incluyendo especies casi endémicas del área, como Atelopus mindoensis (CR) y Dendrobates espinosai. La diversidad de flora es notable en todos los tipos de bosque. En la parte alta es característica la presencia de bosques de Polylepis, mientras que en los bosques nublados son importantes varias especies de Ficus, Cecropia y Nectandra. La diversidad de fl ora en el área puede representar hasta el 10% de la flora neotropical.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Mindo and western foothills of Volcan Pichincha (Mindo y Estribaciones Occidentales del volcán Pichincha IBA). Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/03/2019.