NC016
Forêt Plate


Country/territory: New Caledonia (to France)

IBA Criteria met: A1, A2 (2007)
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Area: 10,217 ha

Protection status:

Société Calédonienne d'Ornithologie

Site description
Le site de forêt Plate est un vaste plateau d’origine volcano-sédimentaire, creusé par des vallées profondes, au sud et à l’ouest, et superficielles à l’est. Le point culminant est le Ponatapoué (1 110 m) qui surplombe la tribu de Ouaté et marque la limite sud-ouest de l’IBA. Au sud, autour du Katépouenda (796 m), et au nord est, sur les flancs du Grota, la végétation est majoritairement constituée d’une belle forêt homogène, d’une hauteur moyenne de 15 m. Partout ailleurs le couvert forestier se présente surtout sous la forme d’un réseau de forêts galeries jamais interrompu qui relie les vastes régions boisées du sud de l’IBA à celle du nord est. Le plateau constitue la tête des bassins versants de la Nérihouen et de la Pouembout et fait office de véritable « château d’eau » pour la région. Toutefois un gradient hydrique négatif est observable d’est en ouest, probablement responsable de l’aspect mésophile des forêts situées à l’ouest du plateau.

Key biodiversity
Cette IBA a fait l’objet d’une prospection intensive par différents partenaires. Toutefois le seul inventaire complet quantitatif ne concerne que 28 points d’écoute. L’IBA présente les meilleurs résultats, de toute la Grande Terre, en ce qui concerne le nombre d’individus, toutes espèces confondues, entendus sur chaque point. On y a dénombré un total de 41 espèces terrestres et même si aucune espèce marine n’y a été contactée lors de ces inventaires, on peut penser qu’elles y sont présentes (observation d’un cadavre de Pétrel de Tahiti au centre du plateau en 2000). On compte 24 espèces à répartition restreinte et 17 des 19 espèces endémiques visibles sur la Grande Terre. La plupart (88,2 %) des espèces endémiques possèdent une fréquence d’occurrence plus élevée que la moyenne des autres sites. Par ailleurs on y dénombre également 17 sous-espèces endémiques de la Nouvelle-Calédonie. L’IBA abrite encore le Cagou (une observation par un chasseur en novembre 2005) même s’il n’a pas été entendu par Chartendrault et Barré (2005). Le Carpophage géant et le Ptilope vlouvlou atteignent des abondances remarquables, tout comme les Perruches cornue et calédonienne. La sous-espèce endémique du Faucon pèlerin y niche également de manière quasi certaine.

Non-bird biodiversity: La forêt de Ouaté est considérée comme une forme de transition entre les forêts denses humides de l’est de la Grande terre et des forêts plus sèches de l’ouest. Cela permet l’observation d’espèces caractéristiques des deux zones, comme respectivement Aleurites moluccana et Pycnandra benthamii. Un total de 12 espèces de reptiles, cinq geckos et sept scinques, y ont été observées. Le site abrite en outre la plus importante population du petit scinque fouisseur Nannoscincus greeri. Avec presque la moitié des espèces connues en Nouvelle-calédonie, la diversité des papillons observés sur le site est également remarquable.


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Forêt Plate. Downloaded from http://www.birdlife.org on 23/09/2019.