EC076
Cañón del río Catamayo


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A3 (2005)
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Area: 28,000 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
Se ubica al suroccidente de la provincia de Loja, 20 km al norte de la ciudad de Macará. Este sitio incluye un área extensa de bosques secos comprendidos en reservas privadas, áreas comunales y haciendas particulares, que se encuentran en el cañón del río Catamayo. Entre estos sitios están la Reserva Natural Tumbesia-Laipuna (1.600 ha) y la hacienda Algodonal de Jujal (8.000 ha). Los bosques de Catamayo tienen conexión con grandes áreas de bosque en buen estado de conservación que existen en Perú, alcanzando en conjunto cerca de 70.000 ha. Aunque el cañón alberga vegetación en su gran mayoría seca, en las partes más altas existe más humedad debido a la cobertura frecuente de neblina durante varios meses del año. El área presenta uno de los remanentes más grandes y mejor conservados de bosque seco semideciduo piemontano de la región pacífica ecuatoriana. El rango altitudinal cubierto por el área permite la existencia de matorral húmedo en la parte alta (1.200 a 1.480 m), bosque semideciduo en la parte intermedia y matorral seco en la parte más baja (alrededor de 250-300 m). La cobertura de vegetación en buen estado de conservación es aún extensa y mantiene continuidad con un área todavía más grande en Perú. En términos de formaciones vegetales, el área se encuentra en el límite de transición entre el bosque seco y bosque húmedo piemontano, por lo que se presenta una convergencia de estos dos tipos de hábitat, lo que infl uye directamente en la composición y distribución de la avifauna. En la zona alta la vegetación es más densa, con arbustos de hasta 6 m de altura, árboles de Faique (Acacia macracantha), Laritaco (Vernonanthura patens), Manicillo (Senna incarnata), Laurel (Cordia alliodora), Naranjilla de Monte (Clavija everganea), Clavelillo (Barnadesia sp.), Pico Pico (Acnistus arborescens) y Solanum spp. Entre los 800 y 1.000 m aparecen árboles de Ceiba trichistandra, Guarapo (Terminalia valverdeae) y Porotillo (Erythrina sp.); mientras que en la zona baja, entre los 500 y 800 m, el dosel es más alto y se distinguen tres estratos donde los árboles emergentes frecuentes son Barbasco (Piscidia carthagenensis), Palo Santo (Bursera graveolens) y Pasallo (Eriotheca ruizii). Solo un pequeño porcentaje del área está destinado a actividades agropecuarias. En la hacienda Jujal se realiza, principalmente, el pastoreo de ganado vacuno, pero alberga una importante extensión de bosques. Algunas localidades del área fueron visitadas en periodos cortos por B. J. Best y colaboradores (Best y Kessler 1995); más adelante C. Jiggins y colaboradores (Jiggins et al. 1999) estudiaron los bosques de la hacienda Jujal. En el 2002, la Fundación Científi ca San Francisco (FCSF), que trabaja en la región Tumbesina a nivel binacional, realizó un estudio denominado "Diagnósticos rurales participativos en diez comunidades vecinas a las Reservas Naturales Tumbesia-La Ceiba y Tumbesia-Laipuna", en el cual se recopiló información socioeconómica de estas comunidades para trabajos comunitarios y de conservación. Por otra parte, dentro del Proyecto Biosur de esta fundación, se realizaron evaluaciones ecológicas rápidas de flora leñosa y avifauna, resaltando la importancia para la conservación del bosque seco tumbesino. La FCSF realiza una serie de acciones de conservación, desarrollo y capacitación tanto dentro como fuera de la Reserva Natural Laipuna. Es de interés de la Fundación crear una estación de investigación científica de bosque seco en Laipuna. Adicionalmente, la Fundación Ecológica Arcoiris ha desarrollado un diagnóstico social, económico e hídrico de la microcuenca de Algodonal, incluida en esta área, y ha implementado estudios en remanentes de bosque en la zona, así como un proyecto de conservación y desarrollo comunitario con el apoyo de Servicio Holandés de Cooperación al Desarrollo (SNV).

Key biodiversity
Aunque las investigaciones ornitológicas y biológicas en esta zona han sido limitadas, se conoce hasta la fecha la presencia de 150 especies. Esta localidad es uno de los sitios con mayor número de especies endémicas tumbesinas en el país. Entre estos bosques secos y otros tipos de hábitat ocurren movimientos estacionales de las especies que tienen requerimientos especiales de humedad (B. Tinoco, in litt.). El único registro de Piezorhina cinerea en Ecuador proviene de una localidad dentro de esta IBA.

Non-bird biodiversity: Aún no se han realizado estudios completos de otra fauna presente en el área, pero se ha registrado a Puma concolor (NT), Mazama americana (DD) Pecari tajacu, Odocoileus virginianus y Tamandua mexicana. También se reportan Sciurus stramineus y Pseudalopex sechurae (DD), especies endémicas tumbesinas. En cuanto a los reptiles, existen al menos siete especies de serpientes e importantes congregaciones de Iguana iguana en las orillas del río Catamayo. La estructura y composición de la vegetación varía a través del gradiente topográfico, y seguramente está influenciada por los cambios en la humedad relativa.


Recommended citation
BirdLife International (2020) Important Bird Areas factsheet: Cañón del río Catamayo. Downloaded from http://www.birdlife.org on 10/08/2020.