CR009
Talamanca Highlands


Year of compilation: 2008

Site description
Esta área incluye todas las tierras medias y altas, arriba de los 1500 m de elevación, de la Cordillera de Talamanca. Es el área de mayor extensión (433588 ha) y con mayor heterogeneidad topográfica y climática. Incluye las máximas elevaciones del país, como son el Cerro Chirripó con 3820 msnm y otros macizos de similar elevación. Topográficamente es una cordillera con pendientes muy abruptas hacia ambas vertientes (Pacifica y Caribe) con cañones profundos y pequeños valles intermontanos, algunos de ellos arriba de los 2000 m (Gómez 1986). La gran heterogeneidad climática que caracteriza esta cordillera es causada por al menos tres factores: la elevación, heterogeneidad topográfica y la influencia de un clima relativamente estacional en la Vertiente Pacífica y la ausencia de estacionalidad en la Vertiente Caribe. A lo largo de la Vertiente Pacífica de esta cordillera, la estación seca ocurre entre diciembre y abril. En la Vertiente Caribe, no hay una estación seca definida, sin embargo existen periodos en los cuales la lluvia es menos intensa o menos frecuente (Gómez 1986). Es también en los pies de monte de algunas localidades de esta vertiente, como es el caso del Parque Nacional Tapantí, donde ocurren las precipitaciones más altas del país. Como consecuencia de estas condiciones, la Cordillera de Talamanca incluye diferentes tipos de bosque como el bosque premontano, montano y páramo. Además en cada uno de ellos las características topográficas, climáticas y edáficas, han favorecido la formación de asociaciones vegetales muy particulares como son los bosques de roble (Quercus spp., Fagaceae), bosques nubosos y las turberas. En general los bosques de ambas vertientes se caracterizan por poseer una gran riqueza vegetal, razón por la cual es difícil mencionar familias predominantes a nivel de dosel. Esto cambia con la elevación donde la dominancia de familias como Mirtaceae, Lauracea y Fagaceae se hace más marcada (Kapelle 1996). En el sotobosque la situación es diferente ya que las familias Melastomatacea, Rubiaceae y Piperaceae dominan en el sotobosque de los bosques húmedos de ambas vertientes. El páramo por su parte cuenta con una vegetación muy particular dominado por gramíneas (Poaceae), compuestas (Asteraceae) y arbustos de las familias Hypericaceae y Ericaceae (Barrantes 2005, Vargas y Sánchez 2005). A elevaciones entre 1500 y 2000 m, y principalmente en la vertiente pacifica, hay grandes extensiones de potreros, zonas de crecimiento secundario y fragmentos de bosque. Estas zonas alteradas son el producto de la expansión agrícola y la tala indiscriminada que ha aquejado la mayor parte del país (Sader y Joyce 1988, Barrantes y Lobo 2005).

Key biodiversity

Recommended citation
BirdLife International (2017) Important Bird Areas factsheet: Talamanca Highlands. Downloaded from http://www.birdlife.org on 17/10/2017.