EC105
Áreas costeras de Fernandina y del occidente de Isabela


Country/territory: Ecuador

IBA Criteria met: A1, A2, A4i, A4ii (2008)
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Area: 140,000 ha

Protection status:

Aves y Conservacion

Site description
Este sitio comprende el área de la costa occidental de Isabela, desde Punta Albemarle hasta Caleta Iguana, y toda la costa de la isla Fernandina (64.248 ha), incluyendo la parte marina (5 millas desde la costa). Isabela (Albemarle) y Fernandina (Narborough) forman parte del archipiélago de Galápagos que se encuentra a 1.000 km de la costa del Ecuador. Estas islas se ubican en el extremo occidental del archipiélago; y Fernandina está separada de Isabela por un estrecho canal. Éstas son las islas grandes más jóvenes, con menos de un millón de años. Fernandina, incluso, podría tener solamente 60.000 años. A lo largo de la costa de Isabela existen algunos sitios de interés, como Punta Albemarle que fue utilizada por militares norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial. Bahía Urbina es producto de un levantamiento del fondo marino, evento que ocurrió en 1954 con la erupción del volcán Alcedo. Caleta Tagus fue refugio de piratas en los siglos XVII y XVIII; aquí todavía se observan marcas en los barrancos. Alrededor de la caleta se encuentra un cono volcánico erosionado y en el interior de otro cono hay un lago. Bahía Elizabeth se forma de la unión de los volcanes Sierra Negra y Alcedo. Por su lado, Fernandina consiste de un solo volcán cubierto casi en su totalidad por lava negra, tiene una caldera profunda y la cumbre alcanza 1.494 m de altitud. Probablemente sea el volcán más joven del archipiélago y el más activo. Las erupciones más recientes datan de 1988, 1991 y 1995. Fernandina es una isla que se encuentra libre de impactos significativos. Está muy poco alterada por acción humana o de organismos introducidos, y posee muestras notables de la biodiversidad nativa. En la parte occidental de Isabela, la corriente de Cromwell, rica en nutrientes, crea un área adecuada para alimentación de peces, ballenas, delfines y aves (especialmente Spheniscus mendiculus y Phalacrocorax harrisi). La parte de Isabela y Fernandina consideradas dentro de esta IBA están representadas por la parte litoral y árida, incluyendo la parte marina. La zona litoral ocupa la línea costera, incluyendo corales, conchas y otros organismos calcáreos expuestos, playas arenosas, orillas rocosas bajas y accidentadas, donde la vegetación debe estar adaptada a un ambiente salobre. Cerca de la orilla se encuentra usualmente a Cryptocarpus pyriformis, Avicennia germinans y Rhizophora mangle. La zona árida se encuentra a continuación de la zona litoral, es una zona muy seca y dominada por árboles deciduos, arbustos (Bursera) y especies tolerantes a la sequía (como los cactus Opuntia spp.). También se encuentran hierbas anuales que sobreviven en la estación seca como semillas (Rodríguez 1993, MacMullen 1999). Fernandina es una de las islas menos visitadas. Las actividades que son permitidas en la isla, ya sea para la investigación, filmaciones o fotografía, son muy restringidas en comparación con otras islas. Isabela también es poco visitada, ya que los sitios de mayor interés se encuentran en la parte occidental de la isla, y resultan muy distantes para la mayoría de los cruceros turísticos. Sin embargo, las aguas entre Isabela y Fernandina constituyen los mejores lugares para ver ballenas en Galápagos. Desde 1970, la ECCD y el SPNG conducen censos anuales de Spheniscus mendiculus y desde 1980 del Cormorán No Volador (Phalacrocorax harrisi), especialmente para evaluar su estatus y determinar cambios poblacionales asociados a impactos humanos y naturales. Además de los censos, se realizó un gran esfuerzo para marcar pingüinos en 1999 y durante el mismo año se inició un estudio sistemático de la biología reproductiva de Camarhynchus heliobates (FCD 2000b, 2002).

Key biodiversity
Las costas de las islas que forman parte de esta IBA constituyen las principales áreas de anidación de las especies endémicas Spheniscus mendiculus y Phalacrocorax harrisi (Jackson 1997). Otra especie de suma importancia, principalmente porque sus poblaciones han declinado drásticamente a menos de 100 individuos, es Camarhynchus heliobates. Esta especie solo se ha encontrado en dos parches de manglar que presentan una superfi cie total de 12 ha en Isabela y posiblemente ha desaparecido de Fernandina por razones desconocidas (FCD 2000b, Dvorak et al. 2004). De igual forma en estas islas se encuentran otros taxones endémicos como Laterallus spilonotus, Buteo galapagoensis y Tyto alba punctissima.

Non-bird biodiversity: El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas. Entre las especies de flora características de la IBA están: Scalesia affi nis, Opuntia insularis (VU) y Brachycereus nesioticus (NT). Dentro de la fauna, llaman la atención los roedores de Fernandina Nesoryzomys fernandinae (VU) y Nesoryzomys narboroughi (VU), además de otras especies como Zalophus wollebaeki (VU), Arctocephalus galapagoensis (VU), Chelonia mydas (EN), Microlophus albemarlensis y Amblyrhynchus cristatus (VU). Las iguanas marinas de Fernandina se consideran las más grandes del archipiélago. También es importante mencionar que las iguanas terrestres (Conolophus subcristatus, VU) de Fernandina se encuentran en una situación inalterada. Las iguanas terrestres también habitan en Caleta Tagus y Bahía Urbina. Las playas, además, son sitio de anidación de las tortugas gigantes; antes del final de la época de lluvia, las tortugas se aparean y las hembras comienzan un viaje para depositar sus huevos. La zona marina entre Isabela y Fernandina es considerada de alta productividad y sitio ideal para la observación de cetáceos como Balaenoptera musculus (EN), Balaenoptera borealis (EN), Balaenoptera physalus (EN), Megaptera novaeangliae (VU) y Physeter macrocephalus (VU).


Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Áreas costeras de Fernandina y del occidente de Isabela. Downloaded from http://www.birdlife.org on 05/12/2019.