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Henri Pittier National Park (Parque Nacional Henri Pittier IBA)


Year of compilation: 2005

Site description
El Parque Nacional Henri Pittier está ubicado en el sector centro-occidental de la serranía del Litoral. La superficie se desarrolla en su mayor parte en el estado Aragua y solamente una pequeña porción suroccidental ocupa terrenos pertenecientes al estado Carabobo. El Parque es el representante por excelencia de los parques de montaña en Venezuela, en donde sus acentuadas variaciones del relieve muestran una sucesión de paisajes conformados por ambientes marinos, sabana y selva nublada. El Parque presenta una topografía abrupta con fuertes pendientes, las cuales son más pronunciadas en la vertiente norte. La mayor elevación es el pico Cenizo, de 2.436 m. El Parque cuenta con una importante red hidrográfica constituida por los ríos Turiamo, Ocumare, Cata, Cuyagua, Aroa, Choroní, Cepe y Chuao, al norte, y Guayabita, Caño Colorado, Delicias, Güey y El Limón, al sur. La vegetación está conformada por herbazales y arbustales litorales, bosques caducifolios y semicaducifolios estacionales y bosques nublados costeros. En las faldas de las montañas se presentan el bosque xerofítico, bosque arbustivo seco caducifolio, vegetación de sabana y bosques muy húmedos perennifolios transicionales con influencia marítima. En la montaña alta se presenta la selva nublada y selva nublada superior (Weidmann et al. 2003). En las vertientes orientadas hacia la ciudad de Maracay y la cuenca del lago Valencia, la selva se observa a partir de los 700 m aproximadamente, por debajo de esa altitud se observa una vegetación de tipo sabanero en donde predominan las gramíneas. A lo largo de la costa del mar Caribe, entre los pueblos de Choroní y Ocumare de la Costa se observan algunos manglares y cocoteros. Las vertientes áridas que se elevan desde la orilla del mar están compuestas por una vegetación xerofítica. Entre los 200 y 400 m de altitud se observa un bosque seco con árboles bajos, entre los cuales destacan Capparis verrucosa, Apidosperma cuspa, Humboltdtiella arborea, Croton choristolepis y Machaonia ottonis. La vegetación entre los 450 y 700 m es de sabana, donde domina una gramínea introducida (Melinis minutifl ora). Por encima de los 700 m y hasta aproximadamente los 850 m, se extiende una selva decidua. A partir de los 900 m predomina la selva perennifolia. Entre los 950 y 1.450 m de altitud dominan varias especies arbóreas, entre los cuales debe mencionarse el árbol más grande (Gyranthera caribensis) cuya altura puede superar los 50 m (INPARQUES-MARN 1983). Dentro del Parque se encuentra la Estación Biológica Rancho Grande, ubicada en el sector denominado Portachuelo, y representa uno de los centros de investigación más frecuentado y renombrado en el trópico americano (Huber 1986). El Parque posee dos carreteras que lo atraviesan en sentido sur-norte y posee una red de caminos y senderos que pueden ser utilizados por los visitantes. Por el Parque se accede a las poblaciones de Ocumare de la Costa, Cata, Cumagua y Choroní, sitios que poseen una gran atracción turística (Urbina 1992). En 1968, la Facultad de Agronomía de la Universidad Central de Venezuela inició un proyecto general de inventario de fauna coordinado desde la Estación Biológica Rancho Grande. La Colección Ornitológica Phelps, junto con la Sociedad Conservacionista Audubon de Venezuela y la Sociedad Científi ca Amigos del Parque Nacional Henri Pittier, mantienen un proyecto sobre aves migratorias en el paso Portachuelo. Profauna y Fundacite-Aragua realizan un programa de investigación conjunto para el mejor manejo y recuperación de Crocodylus acutus (VU). Entre 1985 y 1989, se realizó un estudio en nueve parques del norte de Venezuela con el objetivo de presentar los usos folclóricos de la fauna silvestre (Silva y Strahl 1994). Es el único lugar de país en donde se ha estudiado en detalle a Odontophorus columbianus (Bonaccorso et al. 2004).



Key biodiversity
Se han registrado un total de 582 especies, las cuales representan aproximadamente el 43% de la avifauna nacional. La riqueza ornitológica está conformada por especies residentes y por un número muy significativo de aves migratorias de corta y larga distancia. La región montañosa constituye un refugio de innumerables especies y uno de los pasos migratorios más importantes del hemisferio. Se presentan al menos 22 especies endémicas y algunas amenazadas de extinción, como es el caso de Crax pauxi.

Non-bird biodiversity: Se presenta una alta diversidad de especies vegetales y animales debido a la gran cantidad de hábitat protegidos que presenta. Los mamíferos están representados por 140 especies, más de la mitad (53,5%) son murciélagos. Se encuentra la Rata de Agua (Ichthyomys pittieri, VU), especie endémica del área. Además, se ha señalado la presencia de mamíferos amenazados según el Libro Rojo de la Fauna Venezolana (Rodríguez y Rojas 1999), como: Tapirus terrestris (VU), Leopardus pardalis y Leopardus wiedii. El territorio es muy rico en anfibios, registrándose 38 especies, de las cuales 16 son endémicas de la cordillera de la Costa y ocho se conocen solo de esta región. Los reptiles están representados por 97 especies, que conforman el 41% del total de especies de reptiles venezolanos, 10 especies son endémicas de la cordillera de la Costa y cuatro especies se conocen solo de las localidades del Parque.



Pressure/threats to key biodiversity
Entre los principales problemas se encuentran los incendios anuales de vegetación, las talas clandestinas, actividades turísticas masivas y sin control, explotaciones mineras, presión industrial en sus linderos, cacería furtiva y extracción de plantas.



Protected areas
Constituye la primera área protegida que se creó en Venezuela, siendo declarada como Parque Nacional el 13 de febrero de 1937 mediante el Decreto No. 102 publicado en la Gaceta Oficial No. 19188 (13/02/1937).




Recommended citation
BirdLife International (2019) Important Bird Areas factsheet: Henri Pittier National Park (Parque Nacional Henri Pittier IBA). Downloaded from http://www.birdlife.org on 24/04/2019.